Luis Pedraza

Web y Blog personal

Category: Ciencia (Page 2 of 3)

El LHC en versión española

Curioseando por la web del ‘Primer Haz del LHC‘, creada para centralizar toda la información relativa a lo que iba a suceder en el día de hoy en el acelerador de partículas más potente del mundo, me he topado con un vídeo en el que Antonio Vergara Hernández, ingeniero del CERN, nos cuenta a grandes rasgos lo que esperaban de este día, y cómo pensaban conseguirlo.

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Cita con el LHC

Mañana día 10 de septiembre la Humanidad tiene una cita importante con el LHC. No me refiero a La Hora Chanante (aka Muchachada Nui), sino al Large Hadron Collider, o Gran Colisionador de Hadrones. Se trata de una obra de ingeniería monumental que nos permitirá estudiar las fuerzas que gobiernan la interacción entre las partículas subatómicas más elementales y permitirá, en cierta medida, reproducir las condiciones que se dieron en los instantes posteriores al Big Bang.

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El arma de la venganza. Tal día como hoy hace…

… 64 años, en el ocaso de la Segunda Guerra Mundial, Alemania lanza sobre Londres la primera bomba V-2. Se trataba de la segunda de un grupo de tres armas creadas por los ingenieros nazis en un intento de lograr una ventaja tecnológicamente mortal sobre los aliados: la bomba voladora V-1 (vídeo en inglés), el cohete V-2 y el cañón V-3 (vídeo en alemán).

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Controlando máquinas con cerebros de rata

Científicos de la Universidad de Reading han conseguido poner en funcionamiento un robot móvil dirigido por un cerebro biológico. Concretamente, la mente que maniobra el aparato está formada por células extraídas del encéfalo de fetos de rata —noticia en elmundo.es, en Telegraph.co.uk, en NewScientist (incluye vídeo), y nota de prensa de la Universidad—. No hablamos ya de un ‘cochecito eléctrico’, ni de un autómata, ni tampoco de un robot; nos encontramos ante un auténtico animat, ser en el cual lo biológico y lo artificial se unen para dar lugar a lo que podríamos llamar ‘un animal artificial‘.

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Dos puntos de vista

Los científicos investigan aquello que ya es.
Los ingenieros crean aquello que nunca ha sido.

Albert Einstein (1879~1955)

La Tierra es plana (o eso dicen algunos)

Casi me caigo sobre mis preciosas y bien torneadas posaderas al enterarme del hecho de que, en los albores de este ilustrado siglo XXI, hay gente que aún defiende la idea de una Tierra plana. Y no me estoy refiriendo al libro de Thomas Friedman, que nos habla de cómo los últimos avances tecnológicos han constituído una poderosa fuerza aplanadora de la Tierra, facilitando el acceso en igualdad de condiciones a la información y los recursos distribuidos por todo el mundo a virtualmente cualquier agente productivo. Me refiero a que realmente hay peña ahí fuera que está convencida de que mamá Tierra es plana como una tabla de planchar.

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La central eléctrica de Neptuno

Los griegos lo conocían como Poseidón, los romanos prefirieron llamarle Neptuno, pero ni los refinados helenos ni los beligerantes latinos pudieron nunca imaginar el tremendo partido que podía sacarse a las colosales fuerzas que domina el más húmedo de los dioses. ¡Se puede obtener electricidad de las corrientes oceánicas! Y hoy veremos cómo es posible, empleando un novedoso método que comentan en este artículo de NewScientist.

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La tele de Stanford

Desde hoy la Universidad de Stanford cuenta con su propio canal en YouTube. Me parece una muy buena noticia, ya que entre los casi 200 vídeos que ya se encuentran disponibles, podremos encontrar clases, entrevistas, coloquios, seminarios y otros eventos celebrados en el seno de esta prestigiosa universidad. En Stanford están muy contentos de poder compartir con tantos millones de personas parte del conocimiento que rezuma de cada pared y de cada rincón de sus aulas.

Para abrir boca, os daré a elegir entre este discurso de Oprah Winfrey, en el que se da el pistoletazo de salida al nuevo curso académico (y en el que la María Teresa Campos americana lanza las típicas consignas del tipo “confiad en vuestros sentimientos” y “aprended de vuestros errores”) y esta primera lección de mecánica clásica impartida por Leonard Susskind, uno de los padres de la teoría de cuerdas (en el canal están disponibles los cursos de mecánica clásica y mecánica cuántica impartidos por este afamado profesor). Yo me quedo con Susskind, y si tenéis libres unos 50 minutos, os recomiendo que os sentéis y aprendáis:

El pararrayos. Tal día como hoy hace…

… 256 años Benjamin Franklin realizó en Filadelfia el famoso experimento de la cometa, que le llevó a la invención del pararrayos. El 15 de junio de 1752, Franklin hizo volar una pequeña llave metálica en el interior de una tormenta con ayuda de una cometa, mostrando al finalizar el experimento que la llave se había cargado eléctricamente. Así demostró que las nubes están cargadas de electricidad, y que los rayos son descargas eléctricas.

Hay quien duda de que el experimento fuera verídico, o de que incluso llegara a realizarse. Pero sea como fuere, le sirvió a Franklin para inventar el pararrayos, que una década después llegaría a Europa.

Unas semanas antes, el Un experimento similar realizado en Marly-la-Ville (Francia) le sirvió a Thomas-François Dalibard para demostrar el mismo hecho. Para ello se basó en la idea experimental que había publicado Franklin en 1750, que proponía introducir un conductor en el interior de una nube de tormenta para probar que los rayos eran en realidad descargas eléctricas. Franklin reconoce en sus memorias, publicadas en 1790, que el francés fue el primero en realizar el experimento, pero que él no lo sabía cuando realizó el suyo.

Se dice que Franklin y Dalibard se conocieron durante un viaje que el primero realizó a Francia en 1776, y que se hicieron amigos. Un caso completamente diferente al de los ‘dos padres’ del teléfono que comentábamos aquí. Tal vez en este caso, no estaba la patente del pararrayos de por medio…

Cita con las ballenas

Durante todo este fin de semana será posible contemplar en directo, a través de internet, la llegada de las ballenas francas a su santuario en Península Valdés (en la Patagonia argentina).

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