Madrid a vista de pájaro

Como tengo tan poco tiempo libre, y no veo tele ni leo prensa (ni de la digital, ni de la antigua), últimamente aprovecho para oír la radio mientras me ducho y así enterarme de lo que pasa en mi mundo. Ayer estaba escuchando Onda Cero. Mientras me frotaba detrás de las orejas me pareció oír algo sobre no sé qué de una crisis mundial, o algo así. Un poco más tarde, mientras me sacaba, me enteré de algo mucho más interesante: la presentación del portal Planea. Según la Comunidad de Madrid (CAM) se trata del «primer servicio de información urbanística digital de España».

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Te invito a Jaiku y a Dropbox

Jaiku es un servicio de microblogging muy similar a Twitter (por citar el más conocido). A pesar de que no soy para nada un gran fan de este tipo de comunicación (en realidad, no comprendo de dónde saca la gente el tiempo; ni para leer algunas chorradas ni para escribirlas…) entiendo que estos servicios pueden tener su interés en determinados contextos. En cualquier caso, no está de más estar pendiente de ellos y, al menos, probarlos si es posible.

De momento Jaiku es un club selecto al que se accede por invitación. Yo soy miembro desde hace poco, así que si alguien está interesad@ en probar el invento, sólo tiene que enviarme la solicitud a nosologadgets@gmail.com. Y ya veré yo si le mando invitación o qué hago…

Si no estás muy al corriente de esto del microblogging (lo cual no tendría nada de malo, a pesar de la insistencia con que aparece la palabra de moda ‘twitter’ en blogs y medios de internet), puedes echar un ojo a esta comparativa o buscar algunas opiniones al respecto. Si ya estás usando Twitter, aquí tienes algunas alternatvias para dar el salto a Jaiku. Los enlaces anteriores son algo antiguos, pero sirven para comenzar una investigación si os interesa el tema. Yo uso estos inventos demasiado esporádicamente como para poder opinar. Aunque si me tengo que quedar con alguno, me está gustando más Jaiku. ¿Cuál recomendaríais vosotr@s?

Cuando comencé el post estaba decidido a invitaros también a probar Dropbox. Se trata de un servicio de almacenamiento online muy útil para sincronizar automáticamente archivos entre varios equipos (un problema cada vez más habitual para los que utilizamos varios computadores).

Resulta que hace un par de días estaba leyendo este artículo que compara algunos de estos servicios de almacenamiento (sólo los gratuitos) y me di cuenta de que yo tenía algunas invitaciones para Dropbox sin gastar.

Sin embargo este selecto club también se ha abierto al público, y desde el pasado día 11 de septiembre cualquiera puede obtener una cuenta desde aquí (es necesario descargar e instalar primero el software). Así que ya no necesitáis de mi ayuda para probarlo.

El artículo que os comentaba no está mal. Realiza un repaso no demasiado profundo por algunos de los servicios más conocidos, aunque hay muchos, muchos, muchísimos más. Los tres enlaces anteriores llevan a listas y comparativas algo antiguas, pero nos dan una idea de la tremenda competencia que ha habido, hay, y habrá en este sector, y de lo complicado que resulta establecer una clasificación rigurosa; sobre todo cuando las condiciones del servicio cambian en ocasiones con frecuencia. De hecho algunos de los proveedores citados en esas listas han dejado de existir.

Por ejemplo, el mencionado artículo evita comentar Box.net por haber dejado de ofrecer cuentas gratuitas. Es incorrecto. Es posible obtener de nuevo una cuenta Lite gratuita. Esto nos proporcionará un ridículo (comparado con otras opciones) almacenamiento online de 1 GB, donde podremos albergar archivos de menos de 10 MB entre algunas otras limitaciones. Sin embargo, esta opción gratuita seguirá permitiéndonos utilizar uno de los servicios más interesantes de Box.net: la edición online de una amplia variedad de formatos de archivo, utilizando servicios populares como Zoho o Picnik.

De entre todas las alternativas, Dropbox es de las más recientes, y ha generado muchas expectativas. Lo mejor: su simplicidad. Al instalarlo en nuestro PC se creará una carpeta «My Dropbox», y todo lo que en ella incluyamos, modifiquemos o eliminemos, se verá reflejado automáticamente en todos los equipos que tengamos sincronizados. Es interesante echar un ojo al vídeo tutorial de la página principal, que nos muestra (en inglés) todo lo que puede ofrecer.

Lo que menos me gusta es que no se puede especificar la carpeta a sincronizar. Ni mucho menos, claro, definir varias. Sólo podremos sincronizar lo contenido en «My Dropbox», y si queremos sincronizar otros archivos, tendremos que moverlos previamente a esta carpeta. Estas opciones sí están disponibles en otros servicios como Mozy; una alternativa también interesante, aunque algo más compleja de utilizar.

Como siempre: lo mejor es probarlo si le veis utilidad. Y si no se la veis seguramente no habréis llegado al final de este post. Es como el Colón: «buscad, comparad, y si encontráis algo mejor… ¡contádnoslo!

Google rompe aguas. Llega Chrome, su propio navegador web.

Eran pocos y parió la abuela Google. Una jovencísima abuela, aunque muy astuta y ambiciosa. Si me permitís la metáfora (y que nadie se moleste), también ha sido una abuela un poco guarrilla infiel: mientras mantenía y financiaba a los chicos de Firefox a través de la Fundación Mozilla (y está claro que les quiere, puesto que seguirá pagando parte de sus gastos hasta 2011, obteniendo a cambio ser el buscador predeterminado en este navegador), ha estado viéndose a escondidillas con WebKit, el motor sobre el que funciona el Safari de Apple entre otras aplicaciones.

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Las ‘Guerras Blog’ llegan a la blogosfera

Es un choque de titanes. La colisión entre ambos puede hacer temblar los hasta ahora resistentes cimientos de Internet. Xataka y Zona Fandom ya han comenzado la primera batalla de una guerra ‘positera que, no me cabe la menor duda, pasará a formar parte de la epopeya de la blogalaxia geek: entre ambos se proponen encontrar el mejor gadget de ciencia ficción, el adminículo más freak que haya podido ser visto en cine o televisión (creo que la literatura queda excluída).

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Buscando imágenes sin emplear mil palabras

Fire (Flexible Image Retrieval on Image Parts) es un proyecto de buscador que pretende mejorar las búsquedas de imágenes utilizando únicamente su similitud gráfica. Así, partiendo de una imagen ‘semilla’ que nos interesa, el sistema buscaría aquellas instantáneas disponibles en su base de datos que contienen, total o parcialmente, nuestro modelo original. Todo ello sin escribir una línea de texto.

La idea sigue la línea de otras iniciativas similares que pretenden extraer el máximo partido de los contenidos multimedia desperdigados por la red, y que no siempre es viable o sencillo etiquetar, clasificar, o determinar su naturaleza a partir del contexto escrito (si es que éste existe) que lo rodea.

Está siendo desarrollado en el Grupo de Reconocimiento de Patrones y Comprensión de Imágenes (IUPR) del Centro de Investigación Alemán sobre Inteligencia Artificial (DFKI), en sus laboratorios de Kaiserslautern.

Lo mejor es que probéis el buscador por vosotros mismos aprovechando esta demo. Podréis buscar imágenes similares a las presentadas en una selección aleatoria, o subir una imagen vuestra para encontrar aquellas que se le parecen entre una base de datos de casi 9000 fotografías (con licencia Creative Commons).

También me ha llamado la atención otro proyecto en el que andan ocupados estos alemanes, y que persigue el etiquetado automático de imágenes, lo cual sería especialmente útil para empresas que manejan diariamente gran cantidad de información gráfica, como agencias de noticias. No hay demasiada información al respecto, pero es realmente curioso verlo en acción en este vídeo.

http://www.jeroenwijering.com/embed/swfobject.js

http://www.jeroenwijering.com/embed/swfobject.js

This text will be replaced

var so = new SWFObject(‘http://www.jeroenwijering.com/embed/player.swf’,’mpl’,’500′,’375′,’9′);
so.addParam(‘allowscriptaccess’,’always’);
so.addParam(‘allowfullscreen’,’true’);
so.addParam(‘flashvars’,’&author=Daniel Keysers&description=Demo of image tagger that is currently under development and is based on expertise in image similarity search&file=http://demo.iupr.org/tagger/vid-imagetagger-01.flv&link=http://demo.iupr.org/tagger/’);
so.write(‘player’);

¿Qué son esos puntitos de Photosynth? Esos puntitos son el futuro

El otro día hablábamos aquí de Photosynth, la nueva aplicación gratuita de Microsoft que nos permite crear mapas tridimensionales con nuestras imágenes. Seguramente muchos os habréis preguntado qué son esos puntitos que aparecen, como si de niebla se tratase, en los ‘synths’ que generamos con nuestras fotos.

De entrada parece que esos puntos están situados en el espacio 3D y que, de alguna manera, delimitan el contorno de los elementos físicos que aparecen en la escena. Pero para comprenderlo mejor hay que entender un poco cómo funciona Photosynth.

¿Cómo funciona?

Tal y como nos explican aquí, de manera muy simple, Photosynth comienza extrayendo características significativas de las imágenes enviadas. Desde el borde de una cornisa hasta la esquina del marco de una ventana, pasando por el picaporte de una puerta, estos elementos son identificados como puntos significativos, y su posición sobre cada imagen es registrada.

Luego viene el paso más difícil: establecer un ‘matching’ o correspondencia entre las distintas imágenes, buscando en cuáles se repiten determinados elementos. Esto es, el mayor problema consiste en determinar con precisión qué características aparecen recogidas en al menos tres fotografías. Una vez obtenida esta correspondencia es posible determinar la posición de cada punto en el espacio tridimensional realizando algunos cálculos geométricos.

Resulta que la versión actual de Photosynth parece no ir muy fina aún. Esto ha sido para mí una ventaja; cuando he entrado hoy a contemplar mi pequeña obra de arte con las 101 fotos de la Plaza de Cibeles, se me han puesto los pelos de punta al comprobar que ¡mis fotos habían desaparecido! Afortunadamente se trataba sólo de un error temporal, pero ello dejó al descubierto, en todo su esplendor, la nube de puntos que modela tridimensionalmente el Palacio de Linares y el nuevo Ayuntamiento.

Nube de puntos tridimensional que representa el Palacio de Comunicaciones de la capital Madrileña

Así se ve la Plaza de Cibeles en maps.live.com

He hecho un pequeño vídeo para que podáis apreciar la relativa precisión que se obtiene en el posicionamiento de esas características geométricas obtenidas a partir de simples imágenes en dos dimensiones. Desconozco si se puede desactivar la visualización de las imágenes en los ‘synths’ manualmente (yo no he visto cómo), pero a mí me gustaría poder hacerlo (ahí queda la idea).

Hay que tener en cuenta que todo esto funciona especialmente bien cuando los entornos son ‘estructurados’. Esto quiere decir que es sencillo extraer características fácilmente identificables, y que las cosas están relativamente organizadas. Es más fácil comparar imágenes de entornos urbanos, donde existen bordes y esquinas, que imágenes de paisajes con muchos árboles y ausencia de elementos arquitectónicos. No esperéis que Photosynt haga maravillas si lo que fotografiáis es una pradera por la que discurre un río…

¿Qué podemos esperar de todo esto?

El panorama de posibilidades que se abre con esta tecnología disponible para todo el mundo, de manera gratuita, y con un funcionamiento tan aparentemente ‘sencillo’ es descomunal. Allá van algunas ideas que se me han ocurrido sobre la marcha:

  • Una vez disponible un modelo en forma de puntos en el espacio tridimensional, no parece complicado obtener un mallado que los conecte a todos proporcionando una envolvente poliédrica para edificios, árboles… Sobre esta representación geométrica debería poderse ‘mapear’ o proyectar las imágenes de las que proceden, a modo de pintura o textura, de manera que las representaciones resulten mucho más ricas.
  • Estos modelos enriquecidos mejorarían sustancialmente la navegación por GPS tal como hoy la conocemos. Los equipos de navegación nos proporcionarían representaciones mucho más realistas de nuestra localización, e instrucciones más precisas y fáciles de entender.
  • Estos modelos también podrían proyectarse holográficamente, de manera que sería posible realizar visitas virtuales a lugares situados a miles te kilómetros de distancia.
  • Sería muy fácil obtener escenarios realistas para videojuegos, y el coste económico y tiempo necesarios para su generación se verían drásticamente reducidos.
  • Al estar las imágenes conectadas geométricamente (y tal vez geográficamente, mediante su cada vez más habitual geoetiquetado), sería sencillo encontrar todas las imágenes que contienen un determinado motivo o elemento. ¿Qué tal buscar todas las imágenes de Flickr que contienen la famosa Rana de Salamanca? Las búsquedas serían mucho más ricas y precisas; localizada la rana en una imagen, podríamos encontrar todas las instantáneas disponibles desde todos los puntos de vista imaginables.
  • ¿Qué tal si mejoramos también la publicidad? Supongamos que un pastelero quiere anunciar su comercio en Flickr. Bastaría tomar una fotografía de la fachada de su comercio y marcar la posición de la tienta. El sistema localizaría todas las imágenes en las que aparece su pastelería, y podría introducir esta información en el margen de la página que la muestra. ¡No es preciso marcar todas las fotos, una por una!
  • Finalmente, el otro día comentábamos cómo la idea original era aprovechar las colecciones de imágenes existentes, y obtener un mapa global de todos los rincones del mundo fotografiados (¡qué ganas tiene Microsoft de hincarle el diente a Yahoo y su Flickr!). Esto no parece viable a causa de la ingente cantidad de información que sería preciso manejar. Pero ofreciendo Photosynth como algo gratuito, dejemos que los usuarios creer sus propios ‘synths’ y los geolocalicen con sus propios deditos (es más cómodo geolocalizar un ‘synth’ que cada imagen, una por una)… Luego ya será posible relacionar, empalmar y coser todos los ‘synths’ juntos. Y un poco más andelante, ¡cuánto dinerito ganaremos!

¿Se os ocurren más aplicaciones? Contádmelas, porfa. ¿Que soy un flipado? Yo creo que no, pero ya veremos…

Internet en imágenes

The Internet

Internet ya no es sólo pornografía


If You Put That Picture On The Internet I'll Call My Lawyer

¡Si pones esta foto en Internet, llamaré a mi abogado! (Real como la vida misma…)


Brazilian Internet Crisis # 1

Brazilian Internet Crisis


The Internet's First Wave
The Internet's Second Wave
The Internet's Third Wave

Las tres olas de Internet [Blog de Richard Giles]. – Primera ola: Investigación – Segunda ola: Comercialización – Tercera ola: Humanización


Internet não é tudo, saia de casa

Internet no lo es todo. Sal de casa.


free internet

Internet gratis


On the Internet, nobody knows you're a dog.

En Internet, nadie sabe que eres un perro


internet & tacos

¡Internet y tacos!



The Truth

La verdad e Internet [+info y versión en español]


3420 Boelter Hall UCLA - the Internet Room

La habitación de Internet. Aquí nació todo (mapa).


Africa Offline...
Jigjiga - real internet

Internet en África


Life is slow - but Internet is fast ;-)

La vida es lenta. Internet es rápido.


2007 Web Trend Map (by iA)

¿Hacia dónde vamos?


worldmap internet 2007

Distribución de IPs en el mundo [IPligence 2007]